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Domar el río

El Ródano: el río más fuerte y más rápido de los ríos franceses.
De 812 km de largo, padece frecuentes variaciones y crecidas que hacen de él, un río tremendo. Sin embargo, ha servido de vía de comunicación desde la prehistoria.

Tras varias invasiones y reparticiones de los reinos francos, el río se convierte en una frontera entre Francia y el Imperio germánico.

A una de las orillas la llamaban "Reino" (orilla derecha) y a la otra "Imperio" (orilla izquierda, la de Aviñón). Las disputas sobre la propiedad del lecho del río han pasado a lo largo de los siglos.

En el siglo XIV, las discusiones entre el papado y los reyes de Francia que reivindicaban la posesión de todo el río dieron lugar al proceso del Ródano. Este interminable asunto se solucionó solamente después de la Revolución, cuando se anexó Aviñón a Francia.

El Ródano forma un codo en el que se ha construido Aviñón que está a solo 5 m de altitud con respecto al estiaje (nivel más bajo de las aguas).

El curso principal del río se encontraba del lado de Villeneuve, cuyas sierras enviaban las aguas hacia la orilla aviñonesa, que es más baja, salvo el Peñon de Doms.

El brazo de Aviñón era apenas navegable en aguas bajas: se formaban bancos de arena y mimbrales. Estas islas se modificaban en función de las crecidas.

El nombre de la isla de la Barthelasse apareció en 1495, y solamente en el siglo XIX se unió a la isla Piot.

Durante largo tiempo, el río cubrió los barrios bajos de la ciudad. Es por eso que inundaciones catastróficas frecuentes han marcado la historia de Aviñón.

En el siglo XIX, una presa río arriba desvió las aguas hacia Aviñón, haciendo de su brazo, el brazo vivo. Sin embargo, en el siglo XX, las obras de la Compañía Nacional del Ródano lo restablecieron como estaba antes.