Der Bau der Brücke

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Die ersten bestätigten Nachweise der Brücke stammen aus dem 12. Jhdt. mit dem Pfeiler, der die romanische Kapelle Saint Bénezet trägt. Dieser Pfeiler war vermutlich durch Holzstege mit dem Ufer von Avignon verbunden. Die ersten Bauarbeiten des Werks als Ganzes scheinen späteren Datums zu sein, so um das Jahr 1230.

Damals gab es die Bruderschaft „Œuvre du pont“, die unter dem Einfluss von Bénezet entstanden war und der 24 Brüder angehörten.

Durch ihre ständigen Sammlungen und die geschickte Verwendung der Benutzungsgebühren konnten sie den Bau einer gotischen Steinbrücke auf den Resten aus dem 12. Jhdt. beginnen, nach dem Prinzip der gleichfalls berühmten Brücken in der Region: Pont du Gard oder Pont Julien in Bonnieux.

Die neue Brücke erstreckt sich über 900 Meter und besitzt 22 Bögen

Im Mittelalter gehört die Brücke St Bénezet zu einer der wichtigsten Pilgerstrecken zwischen Italien und Spanien. Für den Hof des Papstes, der sich im 14. Jhdt. dort niederlässt, wird sie unentbehrlich.

Sehr rasch ziehen die Kardinäle nach Villeneuve, um den Belästigungen Avignons zu entfliehen, das vom Dichter Petrarca als die „scheußlichste und stinkendste Stadt der Erde“ bezeichnet wird. Damals war die Brücke die direkteste Verbindung zwischen den vielen Residenzen, die sich die Kardinäle bauen ließen, und dem Papstpalast innerhalb der Stadtmauern von Avignon. Immer wenn die Päpste die Brücke überquerten, hatten sie die Gewohnheit, an der Bénezet-Kapelle anzuhalten, um zu beten und einen Gulden als Almosen zu hinterlassen.

Auf Anordnung von Kardinal Blandiac wird die Brücke 1377 gepflastert, um den häufigen Problemen des Ausgleitens abzuhelfen, die zu vielen Unfällen und Stürzen in die Rhône führten.

Ludwig XIV. ist einer der letzten, der die Rhône vor ihrem „Einsturz“ im 17. Jhdt. überquerte. Allerdings wollte er die Restaurierung nicht bezahlen, obwohl er die Brücke in Besitz nehmen wollte.